“Frozen”…Winter Skincare (EN)

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While Jule is experiencing her first “winter” (and she is lucky because this one is so mild … except for blizzard Jonas) in NYC for me it’s the second. My first winter here was brutal! I was literally shock frozen mentally and physically by how extremely cold and windy it can get. It was a torture for the skin! Dry patches on my face, cracked lips and chapped hands…I guess like most of us when the weather conditions are harsh.

Anyway…below are some of my favorite winter skincare products.

Face:
I don’t have many specific face creams that I would only use in the winter. Most of the time I would simply add two products into my routine.  A base before my moisturizer and a face oil when I feel that my moisturizer becomes to lightweight in the colder months (you can do the same with body creams by adding oil).

SkinCeuticals Hydrating B5 Gel: My base. I love this clean and simple product with it’s key ingredient hyaluronic acid which helps to bind moisture to the skin. In addition, this product is enriched with vitamin B5 which suppose to maximize the benefit of the daily moisturizer. My skin feels heavenly hydrated after the application. However, this product does not replace a moisturizer!!
http://www.skinceuticals.com

Fresh Seaberry Moisturizing Face Oil: Face oils. I truly think that everyone should have one! You just have to find the right one depending on your skin type. My current favorite is the Seaberry face oil. It’s super lightweight and a pure blend of some very good antioxidant-rich oils. It absorbs quickly into the skin without feeling greasy. I use this alone in the night or mixed it in to a moisturizer (1-2 drops) in the morning. Seaberry in the name refers to sea buckthorn oil which has been knowing for its healing property e.g. in the Chinese medicine for a long time.
https://www.fresh.com/US/serum/seaberry-moisturizing-face-oil/h00002664.html/H00002664.html

General advise: Try to use a gentler cleanser that is more hydrating (e.g cleansing milk or oil) rather than using cleanser with a foam formulation.

Hands:
Dr. Hauschka Hydrating Hand Cream:
 I haven’t quite found the ultimate perfect hand cream for very harsh winter conditions which is very nourishing but not greasy and only contains good ingredients (no silicones, no parabens or paraffin based). However, this one from Dr. Hauschka is a great one. It has a nice rich texture without being too thick and absorbs quickly into the skin. The scent is very herbal which might not be everyone’s cup of tea.
https://www.dr.hauschka.com/en_US/natural-skin-care-products/hydrating-hand-cream/

Lips:
Nuxe Reve de Miel Lip Balm: Definitely one of my favorite lip balms especially for the colder months. When you tend to have dry and cracked lips try this one. It contains a lot of great ingredients e.g. shea butter, almond oil, honey derivates. The texture is thick but not sticky. The lips will feel hydrated and nourished right after the application. The finish is surprisingly more matt and not glossy. One cons: not a fan of the jar packaging.
https://us.nuxe.com/

Weleda Cold Cream:  This cream was my life saver during my last winter. I would use it for face and hands when I didn’t had time to fuss around. It can be used alone or on the top of your moisturizer depending on your needs. An allround product which is ideal if you don’t want to add x, y and z products to your daily routine.
Conventional moisturizers usually combine waxes with water and oils. The wax would help to seal moisture in the skin. This cold cream is enriched with almond oil to nourish the skin and it contains beeswax to seal the moisture. I love the natural ingredients (free of petroleum). An all time favorite.
http://usa.weleda.com/our-products/shop/cold-cream.aspx

I also want to quickly add Jule’s and Bo’s favorite product for outdoor in the colder months:
Weleda Wind und Wetterbalsam: the prove that if something is good for baby skin it can not be wrong for mommy’s skin as well. A product that is well know in Germany but unfortunately not available in the US.
http://www.weleda.de/produkt/c/calendula-wind-und-wetterbalsam

Please let me know if you have any winter skincare holy grails!

posted by Meng

 

 

 

 

 

 

Snowmageddon in New York. Eine Weltstadt wird zum Skiort (DE).

Seit einigen Monaten mache ich mir Gedanken, wie man in New York den Winter überstehen soll. Gut, ich komm ja aus Berlin und bin einiges an Minus-Temperaturen gewohnt. Aber die Berichte der New Yorker ließen erahnen, dass dieser Winter nicht wie die 27 davor sein würden.

War er dann auch nicht. Es war der wärmste Winter ever. T-Shirt Wetter an Heiligabend (die Hamburger sagen dazu „Sommer“).

Und jetzt? Alles umsonst? Die ganzen warmen Jacken, schneefesten Stiefel, die Wollpullis, die Schals, die Thermosocken? Nein. Das Fernsehen sagt seit einer Woche: Jonas kommt.

Jonas ist der Name des Blizzards, der den ersten Schnee des Jahres an die Ostküste bringen soll. Perfekt abgestimmt auf die Arbeitswoche kommt Jonas in der Nacht von Freitag auf Samstag. Blizzard-Wochenende!

Wir haben also noch ein bisschen Zeit, um uns vorzubereiten.
Als Erstes: Hamstereinkäufe. Im Supermarkt steht der Typ mit dem „End of the Line“-Schild direkt am Eingang. Die Schlange windet sich einmal durch den Supermarkt. Thanksgiving-Verhältnisse. In der Schlange stehend lerne ich eine wichtige Lektion von einer echten New Yorker Lady: beim Hamsterkauf niemals zugeben, dass man hamstert.

„Also ICH kauf ja nur ganz normal ein. Schau sie dir an, die drehen alle durch, wegen ein paar Inches Schnee.“

Nächste Station: Schlittenkaufen.
Im K-Mart finde ich eine flache rote Plastikschale, die für die ersten Tage genügen sollte. Genügend Platz, um das ganze Jahr lang einen massiven Holzschlitten zu lagern hat hier sowieso niemand.

Ab nach Hause. Nächster Punkt auf der To Do-Liste: Fenster abdichten. Ich lege alle möglichen Handtücher davor, damit der Wind nicht so doll hinein pfeifen kann. (New Yorker sind es übrigens gewohnt, dass ihre Heizung zentralgesteuert wird. Heißt: kein Thermostat, keinerlei Einfluss auf warm oder kalt. Einziges Mittel gegen eine bollernde Heizung? Fenster auf!)

Und dann kommt Jonas.
Pünktlich am Samstag Morgen um 2am fängt es langsam an zu schneien und hört dann den gesamten Samstag nicht mehr auf. Auf einmal herrscht in dieser Stadt Ausnahmezustand, den man so eigentlich nicht für möglich gehalten hätte.

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Die Stadt, die niemals still steht, steht still.

Manhattan versinkt im Schnee, die Straßen sind leer. Einige Geschäfte kämpfen noch bis 4pm, aber weil eh keiner kommt, schließen dann auch die letzten.

Über das Warnsystem der Stadt geht eine SMS an alle Handies raus, dass ab 2:30pm außer Polizei, Krankenwagen und Feuerwehr keine Fahrzeuge mehr auf den Straßen fahren dürfen. Die Doormänner schippen rund um die Uhr.

Eine Weltstadt wird zum Skiort. „Tatütata-New York“ ist auf einmal ganz leise.

Wir testen den Plastikschlitten (gar nicht mal so schlecht) und ziehen mit wenigen mutigen Fußgängern und Skifahrern durch die Straßen. Und auf den kleinen Hügeln im Central Park wird parallel die Rodelsaison eröffnet.

Ich mag Blizzard-Wochenenden.

posted by Jule

It’s time for “Germknödel” (DE/EN)

Schnee Minusgrade und Wind – der Winter zeigt sich doch noch von seiner schönen Seite. Was gibt es leckereres, nach einem Spaziergang in der klirrenden Kälte, als selbstgemachte Germknödel mit heißer Vanillesauce?!

Germknödel gibt es klassischerweise auf den Skihütten aber eben nie glutenfrei.

Zutaten für ca. 9 Germknödel

1Kg glutenfreies Mehl (Schär Bakmischung)
6 EL Birkenzucker (Xylit)
2 TL Flohsamenschalen gemahlen (das Wundermittel beim glutenfrei Backen. Bekommt    man im Reformhaus oder Online).
2 Eier
80 gr. Germ
60 gr. Weiche Butter
740 ml warme Milch

Mehl, Zucker, Flohsamen mischen. Eier, Germ, Milch, Butter mischen und zum Mehl dazu rühren. Das Ganze zu einem Teig kneten.

Teig zugedeckt an einem warmen Ort (Backrohr ca. 40 Grad) 60 min gehen lassen.

Teig portionieren, etwas flachdrücken, mit Powidl füllen (1 großer EL) und den Teig von allen Seiten darüber schlagen.

Topf mit ca 2cm Wasser befüllen, Dampfeinsatz in den Topf geben und zum Kochen bringen. Knödel 20 Min im Dampfeinsatz kochen, Deckel sollte dabei geschossen bleiben.

Fertigen Knödel auf einen Teller geben und nach Belieben mit zerlassener Butter oder Vanillesauce übergießen und mit Mohn-Zuckermischung bestreuen.

Tipp: Gleich paar Knödel mehr machen und ungekocht einfrieren!

 


 

Snow, freezing temperatures and wind – the winter has finally showed up. What could be tastier, after a walk in the freezing cold, as homemade dumpling with hot vanilla sauce?!

Yeast dumplings you traditionally get at the ski huts in Austria, but never gluten free.

Ingredients for about 9 yeast dumplings:

8 cups gluten free flour
3/8 cup Xylit or cane sugar
2 tsps psyllium (the secret for gluten free baking. You get it in health stores or online)
2 eggs
3/8 cup yeast
¼ cup melted butter
3 cups warm milk

Mix gluten free flower, Xylit, psyllium. Mix eggs, east, milk, butter and add to flower. Knead into a dough.

When the dough is smooth, place it in a bowl, drape it with a towel and let it rise in a warm place (oven) for about 1 hour, or until it doubles in bulk.

Portioning dough, flatten slightly, fill with plum jam (1 large tbsp.) and close the dumpling. Place steamer basket into pot. Fill up with water so that it stands an inch from base. Heat water till boiling. Place dumpling in basket and steam for about 20 min, don’t open the lid.

Arrange the steamed dumpling on a plate and cover with melted butter or vanilla sauce and sprinkle with shredded poppy seed-sugar mix.

Tip: make more dumplings and put them uncooked in the freezer!

posted by Marlene

Warum wir zum Lachen in den Keller gehen (DE)

Mit der Kita kommen die Kinderkrankenheiten. Und eine Mail mit der Info, dass gerade alle Räume komplett desinfiziert werden, weil der Coxsackivirus umgeht („drah dir ned um“).

Zwei Tage später: Bo hat rote Pusteln an den Füßen. Innerhalb von Stunden auch an den Fingern. Ab zum Arzt. Der nickt: Bo hat es erwischt. Das bedeutet mindestens eine Woche strenge Quarantäne. Die arme kleine Pestbeule.

In den Kindergarten darf er nicht. Auf den Spielplatz darf er nicht. Für den Central Park ist er zu schlapp. Den ganzen Tag nur in der Wohnung rumhängen will er nicht. Wohin mit uns?

Ab in den Waschkeller.

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Der ist riesig und hat alles was Kinderaugen glänzen lässt. Wäschekörbe auf Rollen, große Maschinen die ruckeln und lärmen, Sessel zum draufrumspringen – sogar eine kleine Bibliothek gibt es hier.

Während ich also die Waschkarte auflade und Maschine um Maschine belade, spielt Bo und kichert trotz Coxsackvirus vor sich hin. Auf dem kleinen Indoorspielplatz direkt unter unserem Haus.

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Posted by Jule

Never too Cold for the Beach – Rhode Island (EN)

This is our first blog post after a very long Christmas break and we hope that everyone had a great start into 2016!

My little family and me had a very smooth and relaxing start into the new year as we spent the last couple of days of 2015 at the ocean side on Rhode Island.  Rhode Island, a beautiful part of New England with (650 km) 400 miles of coastline and fully packed with historical landmarks.

This whole trip was not planned and was based on a very spontaneous decision after spending Christmas Eve at 21c (70F) in The City. Don’t get me wrong. There is nothing wrong with 21c (70F) and personally I do prefer hot weather over cold weather. But it just felt very strange to see people wearing T-shirts doing their last minute Christmas shopping.

We came up with Rhode Island because it has been on our “place to go” list but we never made it there in the summer because the Hamptons are closer and were too tempting with its white sand beaches. So why not go there in the winter and experience an off-season vacation…

After only 2.5 hours car drive we arrived at our oceanfront hotel. The first thing we did: a long beach walk. Well equipped with warm clothes and heavy coats and we were amazed by the beauty of the sandy shores and the charm of New England even though it was cold and chilly.  The saying “it’s not too cold, you are just wearing the wrong clothing” couldn’t be more true.

 

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However, when the temperatures are between 2~7c (36-45F), the time we could spend at the beach were limited. But there are plenty different things to do and see as Rhode Island is rich in history and has quite a few colonial towns to visit.

For the next 4 days we basically had the same routine:

  • Breakfast with an ocean view
  • Beach walk
  • Visiting one of the colonial towns
  • Lots of seafood for dinner

Our conclusion after these couple of very relaxing days… Rhode Island we hope to see you again in 2016.

(Side note: one thing that made me especially happy when I was packing for our trip…no more diapers and endless wipes for my son who finished potty training couple weeks ago… what a milestone.)

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Our Highlights:

Newport:  a seaside city with a beautiful old town. Known for its history and mansions (e.g. The Breakers – the summer “cottage” of the Vanderbilt family) with great shopping and dinning options.

Mystic: smaller and more cozy than Newport. The large maritime Museum is worth to visit (Philipp was very impressed by the historical sailing ships).

Mystic Aquarium: during our short trip we had one day with rain. Perfect day to go to the aquarium.

 

Places to Eat:

Ocean House (Watch Hill)
http://www.oceanhouseri.com

Red Parrot (Newport)
http://www.redparrotrestaurant.com

The Mooring (Newport)
http://www.mooringrestaurant.com

Oysterclub (Mystic)
http://www.oysterclubct.com

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posted by Meng